Codec

H.264는 매우 높은 데이터 압축률을 가지는 디지털 비디오 코덱 표준으로 MPEG-4 파트 10 또는 AVC(Advanced Video Coding)라 부르기도 한다. 이 표준은 ITU-T의 비디오 코딩 전문가 그룹(Video Coding Experts Group, VCEG)과 ISO/IEC의 동화상 전문가 그룹(Moving Picture Experts Group, MPEG)이 공동으로 조인트 비디오 팀(Joint Video Team, JVT)을 구성하고 표준화를 진행한 결과물로 나온 것이다. 그러므로 ITU-T의 H.264와 ISO/IEC의 MPEG-4 파트 10(공식적으로는 ISO/IEC 14496-10)은 기술적으로 동일한 표준안이다. 표준안은 2003년 5월에 발표되었다.

H.264는 ITU-T에서 제안한 H.26x 비디오 표준의 한 종류이다. 대개 H.264/AVC 혹은 AVC/H.264, H.264/MPEG-4 AVC, MPEG-4/H.264 AVC라고 부른다. H.26L이라는 이름은 ITU-T 시리즈의 역사를 나타내기 위해 가끔씩 쓰이기도 한다. 이 코덱을 개발안 JVT의 이름을 따서 JVT 코덱이라고도 부른다. (그러한 다중 이름은 대개 잘 사용되지 않는다. MPEG-2 비디오 코덱도 MPEG와 ITU-T에 의해서 공동 개발되었고 ITU-T 내부에서는 H.262라고 부르기도 하지만 말이다.)

H.264/AVC는 기존의 표준(MPEG-2, H.263, MPEG-4 Part 2)과 비교했을 때, 낮은 (절반 이하의) 비트레이트에서 비슷하거나 더 좋은 화질을 얻을 수 있도록 개발되었다. 그리고 구현할 때에 설계 상의 유연성도 고려되었다. 또 다른 목표로서 다양한 시스템에 적용될 수 있도록 하였고, (보기: 높고 낮은 해상도, 높고 낮은 비트레이트 영상) 다양한 종류의 네트워크와 시스템에서 작동하도록 하였다. (보기: 방송, DVD 저장, RTP/IP 패킷 네트워크, ITU-T 화상 전화)

JVT는 최근 Fidelity Range Extensions (FRExt)라고 부르는 표준을 기반한 확장을 개발하였다. 이 확장들은 샘플 정확도를 향상시켜서 고선명 비디오를 얻을 수 있게 하고(10,12비트 코딩 포함) 높은 해상도, 색 정보를 포함한다(YUV 4:2:2, YUV 4:2:4 같은).

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